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一位美國醫事專業人員為何選擇到台大醫院就醫

國立台灣大學醫學院附設醫院   更新日期:2014-09-30

美國人沉重的醫療付擔

醫療保費高、看病貴是美國人選擇出國就醫的主要原因。本院國際醫療中心日前服務的一名美籍病友,即是透過網站搜尋,遠從美國特地到本院就醫,該病友不但得到了滿意的醫療服務,並趁此機會旅遊台灣,體驗不同的文化,真正做到「醫療旅遊」( medical tourism )。此病友將其親身經驗寫下來與我們分享,並讓我們了解美國醫療保險給付方式。以下是該名病友的中譯信函:

美國的私人醫療保險制度是,保戶每月繳交保費,每年有醫療費用的自付額度及部分付擔。大部分的人每年自付額度上限介於 2,500~10,000 美元 ( 約新台幣 8~32 萬元 ) [1] ,意思是自己需先支付全部醫療費用,超過上限額度後,保險公司才會給付部分的費用。以我個人的例子來說,我的自付額上限是 7,500 美元 ( 約新台幣 24 萬元 ) ,部分付擔是 20% ( 一般人的部分付擔介於 10~30% ) 。我每年必須先自行支付全額醫療費用 ( 不包括每次 25 美元那種單純的診所看診 ) ,若總費用超過 7,500 美元 ,保險公司才會幫我給付超出部份的 80% ,而我還是必須付擔另外的 20% 。目前我每個月繳交 150 美元 的保費,以我的年齡層來說,這已經算是相當低的保費,因為我幾乎不曾生病,而且我沒有任何慢性疾病,也不抽菸。一旦個人曾經生過病,或是有某些危險因子 ( 例如抽菸 ) 存在,那麼保費就會隨著年齡增加而調高。[1] 以匯率美金:新台幣 =1 : 32 計算。

經過多方面的了解,我得知疝氣手術在美國的手術費用介於 5,000~15,000 美元 ,我認為合理的價位應是 8,000~12,000 美元 之間。美國各州之間醫療費用的差距通常很大,甚至同一城市裡的價位也相距甚多,而醫療品質也同樣有相當大的差異。我居住的地方 ( 德州 ) ,疝氣手術醫療費用大約 8,000~12,000 美元 ,如果我在德州接受手術,我必 須 要先自付 7,500 美元 ,若費用超過這個價錢,我必 須付 擔超出部份的 20% ,也就是我大概要付擔 8,000~9,000 美元 。整個手術的費用有可能會因術後併發症,或是病人個別狀況而有差異,實際的費用要等到出院時才會知道。

然而,我知道我可以在其他國家完成這項手術,而且花費比在美國少,甚至少很多也說不定。我是個科學家,喜歡探索、造訪新的地方,看看新的事物。一般來說科學家都是充滿好奇心的,因此對我來說,如果當地手術費用和美國一樣或是更少,我就很容易會想要拜訪這個新的國家,並在那裡完成手術。

有數百萬美國民眾,或許對出國觀光沒興趣,但會純粹為了財務因素而有意願出國就醫。上述提到的疝氣手術是相當簡單的手術,也是民眾可以接受之較不貴的手術之ㄧ。即使是有醫療保險的人,若需要動重大手術時,醫療費用可能超過 20,000 美元 ,有時候甚至超出更多,這些指的還只是自付額及部份付擔而已,而不是全額的醫療費用。即使是非癌症或心臟手術等重大的治療,醫療費用對很多美國人而言仍是相當驚人的。在美國約有 4 千萬以上的人沒有保險,這些人會因為沒有足夠的經濟能力而無法接受數萬美元的治療。


基本上,在美國即使是簡單的醫療項目,其費用仍相當高,因此海外就醫會是不錯的選擇,或許對很多人而言是更好的選擇。包括有醫療保險的人在內,有愈來愈多的美國人想到海外就醫,當美國一般民眾能獲得更多國外就醫的資訊時,我相信選擇海外醫療的人會增加更多。重點在於他們需要實際有用的資訊,幫他們下定決心。這些人最擔心的問題,就是海外醫療服務的品質。

我為什麼選擇台灣及台大醫院就醫

出國就醫,我主要的考量是找尋有高品質醫療照護之目的地。我是有執照的放射腫瘤物理師 (DABR-TRP : Diplomate of the American Board of Radiology) ,曾經在醫療領域工作約 10 年, 也曾在 MD Anderson 癌症中心受訓,我知道世界上有很多國家提供高品質的醫療照顧,如新加坡、印度及泰國發展醫療旅遊已有相當的時間,而台灣及南韓在這幾年也想發展醫療旅遊,因此,我對這些地點的資訊做了深入的搜尋。

我知道在印度及泰國,若您選對了醫院您可以得到高品質的醫療服務,但是我對於去開發中國家就醫不是那麼有興趣,這純粹是個人的偏好。我較喜好去一些科技先進的國家,因此我的選項基本上就剩下新加坡、南韓及台灣。我曾經在南韓居住過約 4 個月 ( 多年以前當我任職於美國空軍時 ) ,也確實很喜歡那裡,但是我想再看看其他的國家,況且我也不是很喜歡寒冷的氣候,所以我捨去了南韓。從我搜尋的資料中發現,新加坡跟台灣都有非常好的國家醫療照護體系,兩國人民教育水準高,社會科技相當進步。與印度及泰國比較,新加坡跟台灣都是非常乾淨又安全的,這些對我來說相當重要。新加坡是個不錯的國家,但是小了點,我想去的國家是能多看看,台灣是一個美麗的大島嶼,擁有多樣性的事物可以參觀及參與,對我來說台灣是個很好的旅遊目的地。

這就是為什麼我會選擇到台灣就醫的考量,之後我又針對台灣的大學、醫學院及醫院做了一番搜尋,我發現台灣大學是台灣最好的大學 ( 在一些世界優質大學排名裡也是榜上有名 ) ,台灣大學的醫學院及附設醫院在台灣也是最優的。我曾受訓於以學術研究為基礎的醫院 (MADCC) ,這類的機構在美國一般來說都具有最好品質的醫療照護。在台灣應該也是類似的方式,大學附設醫院這類學術研究機構的醫師以及其他醫事人員,總能追上最新的醫療進度。我知道在台灣也有一些大型醫院提供國際醫療服務 ( 台北地區就有 3~4 家 ) ,他們的醫療品質也是相當不錯的,但我就是覺得台大醫院能提供最好的醫療照護。而我非常滿意在台大醫院所受到的照護,也樂於推薦台大醫院給其他人。

如前述,若我在美國接受同樣的手術須花費約 8,000 美元 ,而在台大醫院,我的醫療費用約為 2,000 美元 ,再加上旅費,我總共花了約 4,000 美元,這樣的總花費大約比美國便宜一半,而且能夠趁此機會造訪一個新的國家、體驗不同的文化,我非常喜歡在台灣的這段日子。

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